十九世纪之初牙买加的反奴隶制运动

人气 4017   2012-9-20 00:11

进入十九世纪之初,在本岛的社会生活和政治生活中看不出有什么明显变化。时间很少影响到牙买加社会中起作用的各种社会力量。旧的比新的要重要得多了。现在和过去融合在一起,很少有几个人想到未来。人们害怕改革;只要听其自然,牙买加将会依然是一个安定的社会。

然而,牙买加是不会被听任自然地孤独存在的,因为它不是一个独立的社会。物质资料,即岛屿本身,大部分都归住在国外的人所有,而不是归住在本地的公民所有。经济上依赖英国,进口靠英国,并且英国还是它的热带产品的现成市场。政治上牙买加政府隶属于英王和英国议会。十八世纪,地方官员和英国政府间的争执通常都是一些有关法律问题的事务,如破坏英国的贸易政策;地方干涉个人权利;地方立法不当。在大部分的边缘领域中,英国已经干预了牙买加的内部事务。

但到了十九世纪,这一切都改变了。牙买加和英国卷入了比过去的任何争吵都要大得多的纠纷。帝国政府有史以来第一次地对被认为是牙买加社会及经济基础的奴隶制度公开提出异议和批评。

具有讽刺意味的是,牙买加自己也对奴隶贸易的重要性提出质问,而这正是英国人抨击奴隶制度的第一个标的。1760年,牙买加议会在一项反映了在人口中占少数的白人的恐俱心的决议中,为了减少被贩来本岛的奴隶人数,实行征收奴隶入口税。在一个遭受奴隶起义的威胁的岛上,而且就在这一年,经历了克罗门蒂奴隶起义,欧洲人和非洲人之间人口的过度悬殊,是本岛极为关心的问题。英国政府拒绝批准1760年的议案。牙买加立法机关于1765年和1774年通过的限制奴隶进口人数的法案同样也没有得到承认。牙买加的抗议被驳回,驳回的理由之一,例如殖民地事务大臣所提出的:“我们不能允许殖民地在任何程度上阻拦或妨碍对国家如此有利的一项贸易”。大约在二十年之后,另一位殖民地事务大臣,波特兰公爵对1797年牙买加法则表示赞扬,该法规定凡进口超过二十五岁的奴隶征税十镑。这项法令的序言部分说,教化或训练年龄较大的非洲人是困难的,他们是一种经济负担,而且常常变成暴乱的煽动者。牙买加曾企图抑制奴隶贸易,结果却被驳回。及至英国认为应该抑制奴隶贸易的时候,牙买加却不再对此感兴趣了。

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